Mask

tapuanu

About the object

Die Atolle der Mortlock-Inseln sind der einzige Ort Mikronesiens, an dem Masken hergestellt wurden. Sie stellen das wohlwollende Geistwesen Tapuanu dar, der für den Schutz der wertvollen Brotfruchternte vor Taifunen sorgt. Während des Jahres wurden sie im Männerhaus aufbewahrt, um einmal im Jahr am Strand getanzt zu werden. Die strenge, reduzierte Form der Gesichtsmaske wird unterstrichen durch die monochrome Bemalung in schwarz-weiß. Bei dem Freiburger Exemplar ist der weiße Kalküberzug zum großen Teil abgeblättert, des Weiteren fehlt der bei den Masken sonst übliche seitliche runde Fortsatz, der den Haarknoten der Frisur der mikronesischen Männer darstellt. Gesammelt wurde das Objekt von dem Freiburger Kapitänleutnant Paul Werber, der als 1. Offizier der Kaiserlichen Marine auf der S.M.S. Cormoran insgesamt zwei Jahre die Südsee befuhr und dem Museum circa 100 Objekte aus den verschiedenen Regionen Ozeaniens schenkte.
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This mask type, carved from the wood of the breadfruit tree, is a special feature of the small atolls of the Mortlock Islands. They are located in the Caroline archipelago and belong to the Federated States of Micronesia. This is the only place to have a mask tradition, whereas it is almost completely absent in other parts of Micronesia and Polynesia. The elongated, almost triangular shape of the face with a narrow mouth and eye slits clearly emphasises the curved brows and especially the long nose, which together form a T-shape. Mouth, beard and eyebrows as well as the border of the mask have been painted with dark soot pigment. In contrast to this, the rest of the face was originally painted with white lime pigment, which now, however, has almost entirely off. The facemask represents the ancestral spirit Tapuanu. It was owned by the men's secret society souta-puanu and was kept in its meetinghouse. Once a year, from March to April, ceremonies took place on the beach, where men wore the masks and danced, embodying the spirit Tapuanu. Thus invoked, his performances were intended to avert the danger of tropical storms, which threatened people and cultivated land, and to have a positive influence on the growth and harvest of breadfruit, the local staple food. Heike Gerlach

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