Copal

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This subfossil tree resin is not "real" amber. It is too young for that. Nevertheless, it contains so-called inclusions. These can be animal or vegetable and allow us to look back to the time of its origin and thus to the composition of the flora and fauna of that era.
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L’ambre baltique est, depuis l’âge de la pierre, un article commercial populaire, très précieux et transporté même jusque dans les contrées du bassin méditerranéen. Déjà le philosophe grec Aristote (384-322 av. J.-C.) et le poète romain Martial (40-104 ap. J.-C.) évoquaient des inclusions d’abeilles et de fourmis dans l’ambre. Ces ancêtres des insectes d’aujourd’hui, capturés dans la résine fossile des arbres et parfaitement conservés pendant des millions d’années, sont d’une valeur inestimable pour la recherche moderne. Quant au copal, il s’agit d’un ambre tropical nettement plus jeune au niveau géologique et qui ne compte pas parmi les véritables espèces d’ambre. Ces résines d’arbres (subfossiles) présentent également une grande variété d’inclusions animales et végétales. La pièce ci-contre, un « copal oro » de Colombie, contient en majorité des termites.

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